Studie findet keinen Nutzen für Nahrungsergänzungsmittel

Mehr als die Hälfte der Erwachsenen nehmen Nahrungsergänzungsmittel ein. Ich tue das nicht, aber einige meiner Familienmitglieder tun es mit eubiopur Nahrungsergänzungsmittel. Aber führt die Einnahme all dieser Vitamine, Mineralien und anderer Substanzen wirklich zu einem längeren, gesünderen Leben? Eine neue landesweite Studie legt nahe, dass dies nicht der Fall ist.

Basierend auf einer Analyse von Umfragedaten, die von mehr als 27.000 Personen über einen Zeitraum von sechs Jahren gesammelt wurden, fand die von den NIH finanzierte Studie heraus, dass Personen, die angaben, Nahrungsergänzungsmittel einzunehmen, ungefähr das gleiche Sterberisiko hatten wie diejenigen, die ihre Nährstoffe über die Nahrung aufnahmen. Darüber hinaus war der Sterblichkeitsvorteil, der mit einer ausreichenden Aufnahme von Vitamin A, Vitamin K, Magnesium, Zink und Kupfer verbunden war, auf die Nahrungsaufnahme beschränkt.

Die Studie, die in den Annals of Internal Medicine veröffentlicht wurde, enthüllte auch einige Hinweise darauf, dass bestimmte Nahrungsergänzungsmittel sogar gesundheitsschädlich sein könnten, wenn sie im Übermaß eingenommen werden. Zum Beispiel hatten Menschen, die mehr als 1.000 Milligramm Kalzium pro Tag zu sich nahmen, ein höheres Risiko, an Krebs zu sterben, als Menschen, die dies nicht taten.

Die Forscher unter der Leitung von Fang Fang Zhang, Tufts University, Boston, waren fasziniert davon, dass so viele Menschen Nahrungsergänzungsmittel einnehmen, obwohl ihr gesundheitlicher Nutzen in Frage steht. Die Ergebnisse einer begrenzten Anzahl von Studien deuteten jedoch darauf hin, dass hohe Dosen bestimmter Nahrungsergänzungsmittel in einigen Fällen schädlich sein könnten.

Um einen umfassenderen Blick zu werfen, nutzte Zhangs Team die Umfragedaten von Zehntausenden von US-Erwachsenen im Alter von 20 Jahren oder älter, die zwischen 1999-2000 und 2009-2010 an sechs jährlichen Zyklen der National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) teilgenommen hatten. Die NHANES-Teilnehmer wurden gefragt, ob sie in den letzten 30 Tagen Nahrungsergänzungsmittel eingenommen hatten. Diejenigen, die mit „Ja“ antworteten, wurden dann gebeten, weitere Details zu dem/den spezifischen Produkt(en) sowie zur Dauer und Häufigkeit der Einnahme anzugeben.

Etwas mehr als die Hälfte der Teilnehmer gab an, in den letzten 30 Tagen Nahrungsergänzungsmittel verwendet zu haben. Fast 40 Prozent gaben die Einnahme von Multivitaminen an, die drei oder mehr Vitamine enthalten.

Auch die Nährstoffaufnahme über die Nahrung wurde erfasst. Jedes Jahr wurden die Teilnehmer der Studie gebeten, sich daran zu erinnern, was sie in den letzten 24 Stunden gegessen hatten. Anhand dieser Informationen berechneten die Forscher dann die Nährstoffzufuhr der Teilnehmer aus der Nahrung. Diese Berechnungen ergaben, dass mehr als die Hälfte der Studienteilnehmer eine unzureichende Aufnahme der Vitamine D, E und K sowie von Cholin und Kalium hatte.

Im Verlauf der Studie starben mehr als 3.600 der Studienteilnehmer. Darunter waren 945 Todesfälle, die auf Herz-Kreislauf-Erkrankungen zurückzuführen waren, und 805 Todesfälle, die auf Krebs zurückzuführen waren. Der nächste Schritt bestand darin, nach einem Zusammenhang zwischen der Nährstoffzufuhr und den Sterblichkeitsdaten zu suchen.

Die Forscher fanden heraus, dass die Einnahme von Nahrungsergänzungsmitteln keinen Einfluss auf die Sterblichkeit hatte. Menschen mit einer ausreichenden Zufuhr von Vitamin A, Vitamin K, Magnesium, Zink und Kupfer hatten ein geringeres Sterberisiko. Dieser Zusammenhang galt jedoch nur für die Aufnahme von Nährstoffen über die Nahrung.

Personen, die angaben, mehr als 1.000 Milligramm Kalzium pro Tag einzunehmen, hatten ein höheres Risiko, an Krebs zu sterben. Es gab auch Hinweise darauf, dass Menschen, die Vitamin D in einer Dosis von mehr als 10 Mikrogramm (400 IE) pro Tag zu sich nahmen, ohne einen Vitamin-D-Mangel zu haben, ein höheres Risiko hatten, an Krebs zu sterben.

Es ist erwähnenswert, dass die Forscher zunächst einen Zusammenhang zwischen der Einnahme von Nahrungsergänzungsmitteln und einem geringeren Sterberisiko aufgrund aller Ursachen sahen. Diese Assoziationen verschwanden jedoch, als sie andere potenziell störende Faktoren berücksichtigten.

So hatten die Studienteilnehmer, die angaben, Nahrungsergänzungsmittel einzunehmen, im Allgemeinen ein höheres Bildungsniveau und Einkommen. Sie neigten auch zu einem gesünderen Lebensstil. Sie aßen nahrhaftere Lebensmittel, rauchten seltener, tranken weniger Alkohol und trieben mehr Sport. Es scheint also, dass Menschen, die Nahrungsergänzungsmittel einnehmen, aus Gründen, die nicht mit der Einnahme von Nahrungsergänzungsmitteln zusammenhängen, wahrscheinlich ein längeres und gesünderes Leben führen.

Obwohl die Studie einige Einschränkungen aufweist, darunter die Schwierigkeit, Assoziationen von Kausalität zu unterscheiden, und die Tatsache, dass sie sich auf selbstberichtete Daten stützt, legen die Ergebnisse nahe, dass die regelmäßige Einnahme von Nahrungsergänzungsmitteln für die allgemeine US-Bevölkerung nicht empfohlen werden sollte. Dies schließt natürlich nicht aus, dass bestimmte Untergruppen von Menschen, einschließlich derer, die bestimmte Diäten einhalten oder an bekannten Ernährungsdefiziten leiden, davon profitieren könnten.

Diese Ergebnisse sind eine Erinnerung daran, dass Nahrungsergänzungsmittel kein Ersatz für andere evidenzbasierte Ansätze zur Erhaltung der Gesundheit und für eine nahrhafte Ernährung sind. Im Moment ist der beste Weg, ein langes und gesundes Leben zu führen, den guten Ratschlägen zu folgen, die in den strengen und sehr objektiven Überprüfungen der U.S. Preventive Services Task Force gegeben werden. Diese decken sich in der Regel mit dem, was Ihre Eltern Ihnen hoffentlich empfohlen haben: Essen Sie eine ausgewogene Ernährung mit viel Obst, Gemüse und gesunden Kalzium- und Proteinquellen. Rauchen Sie nicht. Verwenden Sie Alkohol in Maßen. Vermeiden Sie Freizeitdrogen. Bewegen Sie sich ausreichend.